French Verb Conjugation Rules

  1. How do you conjugate regular -er verbs?
    Drop the -er of the infinitive to get the stem.

    Then add the six present tense endings specific to -er verbs:

    • -e, -es, -e, -ons, -ez, -ent
    • aimer
    • j'aime
    • tu aimes
    • il/elle/on aime
    • nous aimons
    • vous aimez
    • ils/elles aiment
  2. How do you conjugate regular -ir verbs?
    Drop the -ir of the infinitive to get the stem for the present tense conjugation.

    Then add the present tense endings specific to -ir verbs: -is, -is, -it, -issons, -issez, -issent

    • finir
    • je finis
    • tu finis
    • il/elle/on finit
    • nous finissons
    • vous finissez
    • ils/elles finissent
  3. How do you conjugate -re verbs?
    To form the present tense of an -re verb, drop the -re of the infinitive.

    Add the present tense endings specific to -re verbs: -s, -s, nothing, -ons, -ez, -ent.

    • vendre
    • je vends
    • tu vends
    • il/elle/on vend
    • nous vendons
    • vous vendez
    • ils/elles vendent
  4. How do you conjugate short French -ir verbs?
    About 30 -ir verbs don’t follow the regular -ir conjugation pattern of finir. These are short verbs because they lack the -iss part of the plural endings that regular -ir verbs have.

    To conjugate such -ir verbs, the easiest way is to separate the singular forms (je, tu, il/elle/on) from the plural (nous, vous, ils/elles).

    Here’s how to conjugate the present tense of short -ir verbs for the je, tu, and il/elle/on forms:

    • Drop the -ir ending as well as the final consonant before it.For example, for the verb partir (to leave), you take off -tir, so you’re left with par-.
    • Now add the ending that fits your subject: -s, -s, or -t.In the example, you wind up with this: je pars, tu pars, il/elle/on part.

    Here’s how to conjugate the present tense of short -ir verbs for the nous, vous, and ils/elles forms:

    Drop only the -ir of the infinitive to get the stem.

    • For example, for the verb partir, you take off -ir, so you’re left with part-.
    • Now add the ending -ons, -ez, or -ent.

    You wind up with this: nous partons, vous partez, ils/elles partent.

    • partir
    • je pars
    • tu pars
    • il/elle/on part
    • nous partons
    • vous partez
    • ils/elles partent
  5. How do you conjugate French -ir verbs that behave like -er verbs?

    Give an example

    What are 3 other verbs that follow this format?
    Drop the -ir ending.

    Then you add the regular -er verb endings: -e, -es, -e, -ons, -ez, and -ent

    • ouvrir
    • j'ouvre
    • tu ouvres
    • il/elle/on ouvre
    • nous ouvrons
    • vous ouvrez
    • ils/elles ouvrent

    Other verbs of this type include découvrir (to discover), offrir (to offer), and souffrir (to suffer).
  6. How do you conjugate special -ir verbs like venir and tenir?

    Give examples
    Finally, you meet a special group of verbs: venir (to come), tenir (to hold), and all their siblings (called compound verbs because they are formed with a prefix + venir or tenir). Such verbs include: se souvenir (to remember), devenir (to become), revenir (to come back), appartenir (to belong), and soutenir (to support).

    Drop the -enir of the infinitive and replace it with -iens, -iens, -ient, -enons, -enez, or -iennent.

    • je viens
    • tu viens
    • il/elle/on vient
    • nous venons
    • vous venez
    • ils/elles viennent

    • tenir
    • je tiens
    • tu tiens
    • ils/elles/on tient
    • nous tenons
    • vous tenez
    • ils/elles tiennent
  7. How do you conjugate the Passé Composé for regular er, ir, and re verbs?
    Passé composé is formed using an auxiliary verb and the past participle of a verb. The auxiliary verb is typically avoir (to have) but sometimes être (to be).

    -er verbs, drop the -er and add -é.  

    parler (to speak)   - er  +  é = parlé (spoken)     –     j’ ai parlé    

    -ir verbs, drop the -ir and add -i. 

    finir (to finish) - ir   +  i   = fini (finished)        -     j’ ai fini    

    -re verbs, drop the -re and add -u. 

    vendre (to sell) - re   +  u   = vendu (sold)    -     j’ ai vendu
  8. How do you conjugate the imperfect tense?

    Give examples for er, ir and re verbs
    The stem consists of the first-person plural (nous) form of the present tense without the 'ons' ending.

    • Then add the following endings to the stem: 
    • ais, ais, ait, ions, iez, aient.

    • parler
    • je parlais
    • tu parlais
    • il/elle on parlait
    • nous parlions
    • vous parliez
    • ils/elles parlaient 

    • choisir
    • je choisissais
    • tu choisissais
    • il/elle/on choisissait
    • nous choisissions
    • vous choisissiez
    • ils/elles choisissaient

    • boire
    • je buvais
    • tu buvais
    • il/elle/on buvait
    • nous buvions
    • vous buviez
    • ils/elles buvaient

    • prendre
    • je prenais
    • tu prenais
    • il/elle/on prenait
    • nous prenions
    • vous preniez
    • ils/elles prenaient

    *être is the only irregular verb in the imparfait
  9. How do you conjugate regular verbs in the future tense?
    Take the infinitive of the verb, and add the endings “ai, as, a, ons, ez, ont”.

    *Note that the future endings look very much like the verb avoir in the present tense

    • parler
    • Je parlerai
    • tu parleras
    • il parlera
    • nous parlerons
    • vous parlerez
    • ils parleront

    *Unfortunately, many verbs have an irregular stem in the future, and need to be learnt by heart.

    Good news though, the endings are always regular, so only the stem of the verb changes.

    • Examples
    • être – je serai
    • avoir – j’aurai
    • faire – je ferai
    • aller – j’irai
    • venir – je viendrai
    • voir – je verrai
    • recevoir – je recevrai
    • savoir – je saurai
    • vouloir – je voudrai
    • devoir – je devrai
    • pouvoir – je pourrai
  10. How do you conjugate the conditional in French?
    The conditional is formed by adding the imperfect tense endings to the future stem of the verb.

    • donner
    • je donnerais
    • tu donnerais
    • il donnerait
    • nous donnerions
    • vous donneriez
    • ils donneraient

    • boire
    • je boirais
    • tu boirais
    • il boirait
    • nous boirions
    • vous boiriez
    • ils boiraient

    • venir
    • je viendrais
    • tu viendrais
    • il viendrait
    • nous viendrions
    • vous viendriez
    • ils viendraient
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French Verb Conjugation Rules
French Verb Conjugation Rules - Rules for conjugating various tenses