AP Language Vocabulary

  1. Aphorism
    a terse saying embodying a general truth, or astute observation

    Ex. “Power tends to corrupt, and absolute power corrupts absolutely”
  2. Apostrophe
    a digression in the form of an address to someone not present, or to a personified object or idea

    Ex. “O Death, where is thy sting?”
  3. Chiasmus
    a reversal in the order of words in two otherwise parallel phrases

    Ex. “He went to the country, to the town went she.”
  4. Neologism
    1. a new word, meaning, usage, or phrase.

    2. the introduction or use of new words or new senses of existing words.
  5. Epistrophe
    (epiphora) the repetition of a word or words at the end of two or more successive verses, clauses, or sentences

    Ex. “I should do Brutus wrong, and Cassius wrong. …”
  6. Euphemism
    the substitution of a mild, indirect, or vague expression for one thought to be offensive, harsh, or blunt.

    Ex. “To pass away” is a euphemism for “to die.”
  7. Polypoton
  8. Dialogism
    a discussion in an imaginary dialogue or discourse
  9. Invective
    an insulting or abusive word or expression.
  10. Paralipsis
    the suggestion, by deliberately concise treatment of a topic, that much of significance is being omitted

    Ex. “not to mention other faults.”
  11. Hypophora
    asking a question & then proceeding to answer it
  12. Synecdoche
    a figure of speech in which a part is used for the whole or the whole for a part, the special for the general or the general for the special 

    Ex. saying the Redskins v.s. naming every member on the team individually 
  13. Anecdote
    a short, obscure historical or biographical account.
  14. Colloquialism
    informal diction
  15. Concrete Language
  16. Connotation
    the suggesting of additional meanings by a word or expression, apart from its literal meaning;the act of connoting.

    Ex. A possible connotation of “home” is “a place of warmth, comfort, and affection.”
  17. Denotation
    1. a word that names or signifies something specific

    2. the act or fact of denoting; indication.

    3. something that denotes; mark; symbol.

    Ex. “Wind” is the denotation for air in natural motion. “Poodle”is the denotation for a certain breed of dog.
  18. Discourse
    a formal discussion of a subject in speech or writing

    Ex. a dissertation, treatise, sermon, etc.
  19. Epigraph
    a quotation at the beginning of a book, chapter, etc, suggesting its theme
  20. Hyperbole
    obvious and intentional exaggeration.
  21. Jargon
    the language, especially the vocabulary, peculiar to a particular trade, profession, or group

    Ex. medical jargon.
  22. Objectivity
    the state or quality of being objective:
  23. Subjectivity
    1. the state or quality of being subjective; subjectiveness.

    2. internal reality.
  24. Epizeuxis
    A figure by which a word is repeated with vehemence or emphasis

    Ex. Alone, alone, all all alone, Alone on a wide wide sea. --Coleridge.
  25. Verbal irony
    irony in which a person says or writes one thing and means another, or uses words to convey a meaning that is the opposite of the literal meaning.
  26. Dramatic irony
    irony that is inherent in speeches or a situation of a drama and is understood by the audience but not grasped by the characters in the play.
  27. Situational irony
    irony involving a situation in which actions have an effect that is opposite from what was intended, so that the outcome is contrary to what was expected.
  28. Oxymoron
    a figure of speech by which a locution produces an incongruous, seemingly self-contradictory effect

    Ex. “cruel kindness” or “to make haste slowly.”
Card Set
AP Language Vocabulary
Rhetorical devices